Utique


C’est à une trentaine de kilomètres de Tunis que se situe l’un des plus grands sites archéologiques de la région : Utique. Localisé à l´emplacement d´une ancienne cité portuaire fondée par les Phéniciens dans l´Antiquité, certains auteurs affirment même que ce site est plus ancien que celui de Carthage. Véritable joyau de l’archéologie tunisienne, Utique garde en elle les empreintes des civilisations qui s’y sont succédées partant de l’époque punique jusqu’à l’ère romaine : elle a même été capitale de la province romaine d’Afrique. En se promenant sur le site d’Utique, le visiteur peut aisément sentir le poids historique de l’endroit, il peut même imaginer les habitants d’antan se frayer leur chemin à travers les murs en briques crues et marchant sur le sol recouvert de chaux et d’éclats de calcaire.

L’époque romaine a laissé ses traces avec la présence de tous les édifices spécifiques que sont l’amphithéâtre, le cirque, les théâtres, les thermes, les citernes, les aqueducs, le forum, les temples… Ainsi, la visite « de la cascade », l’une des plus grandes et des plus riches habitations du site, reste un moment de grande émotion, de même que celle de la maison « des chapiteaux historiés », de la maison « de la chasse » ou encore de la maison « du trésor ». La visite d’Utique ne peut se compléter que par un détour à son musée national, qui abrite des collections s’associant aux périodes punique et romaine comme des stèles, des vases en terre cuite, des lampes, des bijoux, des bases de statues… Incontestablement, le site archéologique d’Utique reste le cœur battant de la ville portant le même nom de par sa richesse historique.